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Le monopole m'a tuer... ?

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Catégorie : Actualité des métiers du chiffre
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Disparition du monopole des experts-comptables

Le monopole m'a tuer... ? [1]

Cet article de réflexions personnelles [2] n'a pas de vocation polémique. Il tente, fort modestement, de montrer que la médaille du monopole des experts-comptables a un revers. L'évolution de la réglementation et l'incessante escalade des obligations administratives met en péril les cabinets, leurs clients et même l'intérêt général dont ce monopole est chargé d'assurer le respect.

 

Le contexte

Personnellement ma décision est prise.

Début juillet, je mets en vente les 3/4 du cabinet, les collaborateurs, le matériel... et je travaille tout seul, de chez moi avec un petit volume de clientèle, juste assez pour vivre.

Marre de vivre comme un zombie du 1er avril au 15 mai de chaque année, 7 jours sur 7, pendant que la moitié de la France profite des ponts à rallonge, n'en fout pas une, que les clients ignorent mon travail et s'en balancent de savoir s'il y a des délais... pour qu'au final je me retrouve à payer IR et cotisations en pagaille, que ma femme me quitte parce que je ne suis jamais là et que je ne m'occupe pas assez d'elle et que mon fils de 12 ans finisse par me dire : « T'en as pas marre, Papa, de travailler ? Tu t'amuses jamais avec moi. »

L'année prochaine, ce seront 40 dossiers essentiellement supervision et petits BNC et pas plus. Et, au final, qualité de vie protégée. En attendant je retourne bosser comme un esclave.

Ce petit texte, très fort, est la reprise d'un message posté par un expert-comptable sur une liste de diffusion professionnelle, en mai.

La saison fiscale vient juste de s'achever, les claviers sont encore chauds, les yeux encore cernés, et déjà une expression revient sur toutes les lèvres : plus jamais ça ! De mémoire d'expert-comptable, cette dernière saison aurait été la pire. On entend même certains confrères regretter le bon vieux temps des liasses faites à la machine à écrire ! C'est dire l'état de ras-le-bol général qui submerge les confrères et leurs équipes. Au moins, à l'époque, on faisait les déclarations d'IR au 28 février et tout le monde savait le temps qu'il fallait pour produire une liasse, ne manquent-ils pas de rappeler.

Il est intéressant de s'interroger sur cette lente dérive qui s'accentue d'année en année. A qui la faute ?

Et si les technologies, les télétransmissions, et toutes les innovations des vingt dernières années avaient contribué à rendre l'expert-comptable prisonnier de tous ces progrès ? Et si le véritable responsable de cette asphyxie paperassière n'était autre que le monopole de la profession ?

 

Monopole. Le mot est lâché. Sujet ô combien polémique qu'il vaut mieux ne pas aborder, même du bout des lèvres. Le monopole fait partie des sujets qui mettent mal à l'aise. Chaque confrère sait, en son for intérieur, qu'il en bénéficie, mais l'assume mal. Nombre d'experts-comptables voient dans ce monopole le dernier rempart pour protéger leur activité. La principale utilité de l'ordre des experts-comptables, aux yeux de certains, consisterait d'ailleurs à protéger la citadelle contre les assauts des hordes d'illégaux.

Personne n'ose vraiment imaginer l'impact qu'aurait une suppression de ce monopole sur la profession. Pourtant, cette question mérite d'être posée ; la peur n'évite pas le danger.

Il ne s'agit en aucun cas de remettre en cause l'intérêt de ce monopole, mais d'apprécier ce dernier à l'aune de ses impacts sur la profession, les clients et l'Etat.

 

Le monopole en pratique : de quoi parle-t-on ?

Les puristes ne manqueront pas de signaler qu'il ne s'agit pas d'un monopole mais « seulement » d'une prérogative d'exercice exclusif. A raison. Mais laissons aux amateurs de verbiage le soin d'expliquer la subtile différence entre ces notions.

En quoi consiste ce « monopole » ?

La définition du monopole n'est pas sans faire débat. Une copieuse jurisprudence est venue apporter, au fil des ans, des précisions, parfois contradictoires, quant au périmètre des missions réservées.

Une chose est sûre. L'intégralité des missions réalisées par les experts-comptables ne relève pas de ce privilège d'exercice. Certaines missions, bien que traditionnelles dans un cabinet, relèvent du champ purement concurrentiel. Ainsi, la paie, les déclarations fiscales et sociales, les tableaux de bord... ne font pas partie du monopole.

La sempiternelle question de la saisie de comptabilité par un tiers n'est, quant à elle, pas vraiment tranchée, même si un récent arrêt de la cour de cassation (24 juin 2014) semble réduire assez considérablement son spectre. L'évolution des technologies qui permettent de scanner les documents comptables et de les imputer automatiquement bouleverse indéniablement les règles historiques. La numérisation et la reconnaissance de caractères n'étaient pas envisagées dans l'ordonnance de 1945 ! De même, la sous-traitance, en France ou à l'autre bout du monde, n'est pas sans conséquences. En pratique, comme toujours, le droit met plus de temps à s'adapter que les comportements, surtout quand ils sont liés à des révolutions technologiques.

Pourquoi un monopole ?

L'objectif d'un monopole et de protéger le client ou l'intérêt général. On comprend aisément que seuls des médecins diplômés et compétents puissent exercer la médecine. C'est une question de santé publique dans l'intérêt immédiat des patients et de la société en général.

Le monopole des experts-comptables a pour vocation de protéger les entreprises clientes et leurs partenaires utilisateurs des comptes (banquiers, fournisseurs, clients...). Il apporte également, pourquoi le nier, une garantie quant à l'assiette de l'impôt.

Au-delà du diplôme et de l'inscription à l'ordre, le monopole implique le respect de nombreuses obligations et se justifie d'ailleurs en bonne partie par ces dernières : déontologie, normes professionnelles, contrôle qualité...

Si cela permet de déculpabiliser certains d'entre nous, qu'ils soient rassurés sur un point. Le monopole n'est pas un « cadeau » de la république aux experts-comptables, mais bien une réponse concrète à un double besoin relevant de l'intérêt général : la sécurisation des comptes des entreprises et la sauvegarde de l'assiette fiscale. On pourrait évidemment discuter sur le périmètre nécessaire à cette prérogative d'exercice, mais là n'est pas notre propos.

 

Un monopole à effets secondaires...

Bien sûr, le monopole a un vrai effet positif pour les cabinets, pourquoi le nier ? Tout monopole a un impact sur les prix. Comment peut-on imaginer et soutenir l'inverse ? La récente bataille entre opérateurs de téléphonie mobile a fini de nous en convaincre si jamais nous avions encore des doutes !

Quelle profession a connu une telle croissance au cours des 30 dernières années ? Quelle profession peut s'enorgueillir de compter 74 % des PME françaises dans sa clientèle et même 91 % des entreprises employant entre 6 et 19 salariés [3] ? Quelle profession peut revendiquer une telle présence dans le monde économique ? Effet du monopole ? Nul ne le sait vraiment.

Cependant, ce monopole, si cher aux experts-comptables, n'est pas sans effets secondaires multiples pour les différentes parties concernées : les experts-comptables, leurs clients et l'État lui-même.

Si le monopole n'a pas de prix... il a un coût !

Ainsi que nous l'indiquions plus haut, le monopole n'est pas sans contreparties de la part des experts-comptables et c'est bien légitime.

Ces contreparties (respect de la déontologie et des normes, contrôle qualité, assurance, obligation de conseil...) représentent un coût non négligeable pour les cabinets. Mais ces coûts ne sont que le prix à payer pour assurer notre mission dans les conditions nécessaires à la confiance du public.

La disparition du monopole ferait évidemment baisser les coûts dans la mesure où ces conditions d'exercice seraient caduques, mais aurait pour effet immédiat de réduire la qualité des prestations, avec toutes les conséquences directes et indirectes associées tant pour les clients que pour l'État.

Si toutes ces contraintes trouvent leur légitimité dans la vocation même du monopole, force est de constater que nombreuses sont les dérives.

Un monopole qui s'apparente de plus en plus à une prise d'otages

Le monopole est à l'origine d'une relation ambiguë entre les experts-comptables qui sentent que ce monopole sauve leur chiffre d'affaires et l'État qui en est convaincu. Comment construire une relation équilibrée, dans un intérêt commun, si l'une des deux parties pense être redevable de l'autre qui ne se gêne pas pour le lui rappeler en tant que de besoin ?

Les effets sont réels. L'Etat se comporte en client hégémonique, comme les enseignes de la grande distribution envers leurs petits fournisseurs qui imposent des règles léonines sans tenir compte de l'impact sur leurs partenaires.

Au travers des experts-comptables (et des OGA, d'ailleurs), l'État dispose d'une armée gratuite, sur-compétente, une sorte de deuxième administration remplie de fonctionnaires... sans les inconvénients des fonctionnaires. Dès lors, il n'a pas à se soucier de la mise en ½uvre de ses décisions. L'intendance suivra !

Citons pour exemples, la valse des réglementations qui se succèdent à un rythme qui rend obsolète toute documentation papier avant même qu'elle soit imprimée, l'inflation des déclarations fiscales et sociales, les contraintes formelles renforcées, les exigences croissantes des OGA (eux-mêmes victimes d'une pression croissante), les sanctions infligées en cas de non-respect de la moindre obligation... Quelques sigles barbares illustrent ces dérives : RSI, CICE, CVAE, CFCI, FEC...

Or, les experts-comptables sont tenus d'être les acteurs obéissants de la mise en ½uvre de ces réformes ubuesques. En pratique, les experts-comptables se sont mis, peu à peu, au service de l'État avant d'être à celui de leurs clients. L'incessante recrudescence des obligations administratives a phagocyté toute l'activité des cabinets.

En d'autres termes, l'État est devenu, au fil des ans, notre seul vrai client. Un client particulier qui ne paie pas la prestation, mais la choisit.

Ne nous méprenons pas. On ne peut imaginer une seconde que l'Etat se comporte de la sorte dans le but de nuire à la profession. Ce n'est pas du tout la question. En revanche, la véritable question réside dans les effets de ce comportement sur les différents acteurs que sont les cabinets, leurs clients et l'intérêt général.

 

Pour les cabinets

A première vue, les cabinets semblent les grands bénéficiaires de ce monopole. Pensez plutôt : des clients captifs qui viennent volontairement s'échouer dans les mailles du filet, c'est tout simplement inespéré !

Oui, mais voilà... Le prix à payer par les cabinets et les clients est, en pratique, très élevé. Compte tenu de l'inflation administrative, le travail « de base » lié au monopole prend de plus en plus de place dans l'activité des cabinets. Les confrères et leurs équipes sont usés par les corvées sans intérêt qui leur sont attribuées.

C'est ainsi que, depuis plusieurs années, quelques confrères (certes encore peu nombreux !) commencent à exprimer une voix assez nouvelle, pour ne pas dire révolutionnaire, sur la question. Ils considèrent, en effet, que si le monopole a beaucoup apporté à la profession, il lui nuit aujourd'hui plus qu'il ne la sert.

Parmi les effets du monopole sur les cabinets, citons notamment :

  • la perte de valeur ajoutée de la mission ;
  • l'absence de fidélisation des clients ;
  • la rentabilité qui s'érode ;
  • l'impréparation des cabinets aux mutations en cours.

Revenons sur ces différents impacts.

Cette cannibalisation des cabinets par des tâches administratives sans intérêt a pour effet premier de générer une grande frustration chez les experts-comptables qui ont l'impression de passer leurs journées à remplir des imprimés fiscaux. Où est la valeur ajoutée ? Quel apport pour les clients ? Sans compter qu'avec la dématérialisation, les clients ne voient même plus le travail réalisé dans la mesure où les cabinets transfèrent directement les documents aux organismes concernés sans passer par la case client.

Qui, parmi les experts-comptables, a choisi ce métier pour remplir des déclarations fiscales à longueur d'année ? Par ailleurs, est-il bien nécessaire de faire autant d'études pour faire ce travail de tâcheron ? Peu d'experts-comptables assument cette posture de « comptable qui remplit les papiers ». On les comprend volontiers.

L'autre effet immédiat de cette asphyxie est l'érosion de la fidélité des clients. En effet, pris dans un étau entre les budgets serrés et les exigences administratives, les cabinets ne peuvent pas déployer leur vraie utilité : le conseil. Ils n'ont ni le temps, ni le budget pour apporter de la valeur ajoutée aux chefs d'entreprise. Comment, dans ces conditions, espérer garder ses clients ? Dans un tel contexte, les critères de choix d'un expert-comptable évoluent de plus en plus vers le terrain des prix. A la moindre offre plus alléchante (facilitée par l'autorisation de démarchage, les NTIC, les offres low cost, les comptabilités en ligne...), le client quitte le cabinet, sans regrets.

Parmi les nombreux effets de la surenchère des obligations diverses à satisfaire, on ne peut pas négliger la régulière dégradation de la rentabilité des cabinets. Pour s'en convaincre, si l'on étudie l'évolution de la rentabilité des cabinets sur les dernières années, on constate que le chiffre d'affaires moyen par client baisse, le chiffre d'affaires par collaborateur stagne, la rentabilité des cabinets diminue.

Pourtant des gains de productivité très significatifs ont été réalisés sur les 15 dernières années. Mais l'analyse de la répartition de ces économies montre assez facilement qu'elle a profité aux clients (baisse du panier moyen de l'ordre de 25 % en 10 ans) et à l'État. Une grande part des progrès technologiques, des gains de productivité, des investissements réalisés par les cabinets ont été cannibalisés par l'État qui, non content de bénéficier gratuitement de nombreuses prestations, en demande toujours plus.

Enfin, et ce n'est pas un moindre mal, le monopole a fragilisé et ankylosé les cabinets et leur dynamique entrepreneuriale. Selon l'expression bien connue, « on ne va pas faire les courses quand le frigo est plein ». Dès lors, les experts-comptables ne sont pas allés voir ailleurs, ils n'ont pas exploré de nouvelles missions et sont restés sur ce c½ur de métier nourricier. Toute l'énergie, tous les recrutements, tous les investissements ont été consacrés à ce « métier traditionnel » et les autres pans du métier ont été négligés. Rares sont les cabinets, notamment les plus petits, qui réalisent plus de 5% de leur chiffre d'affaires en conseil. Or, la rentabilité, la pérennité et, pourquoi le nier, la survie des cabinets passe par l'évolution de l'offre.

 

Pour les clients

Les deuxièmes (mais ne sont-ils pas les premières) victimes de cette situation sont évidemment les clients des cabinets.

Ils ont des besoins, toutes les enquêtes le confirment, mais restent sur leur faim car leur expert-comptable est bien incapable de répondre à leur attente. Ils sont demandeurs de prévisionnel, de conseil, d'accompagnement... mais doivent s'en passer car d'autres tâches sont prioritaires. Quel gâchis !

La question que tout expert-comptable se pose est « mais, au fait, qui est mon vrai client ? »

 

Pour l'intérêt général

La dernière « partie prenante » du dossier est l'intérêt général (représenté par l'État).

Une lecture rapide du dossier pourrait laisser penser que l'état est LE grand gagnant de cette organisation. Jugez plutôt. Il bénéficie, sans le moindre coût apparent, de services rendus par des intervenants sur-diplômés qui n'apparaissent pas à son budget et ne font pas grève.

Et pourtant... même s'il n'apparaît dans aucun bilan ou budget public, le coût de cette situation est colossal pour la nation. Comme le rappelait Albert Einstein, « Ce qui compte ne peut pas toujours être compté, et ce qui peut être compté ne compte pas forcément ». En tant qu'expert-comptable, nous savons mieux que quiconque que la comptabilité n'enregistre pas tout.

Parmi les impacts de cette situation, le plus évident réside dans l'incapacité des professionnels à accompagner leurs clients dans leurs projets, leur croissance, l'amélioration de leurs performances et donc leur rentabilité. Il n'est pas nécessaire d'avoir fait de longues études pour comprendre que cantonner des professionnels de haut niveau à des tâches déclaratives n'est pas la meilleure des solutions. S'ils pratiquaient leur vrai métier, les experts-comptables accompagneraient les entreprises et leur permettraient d'avoir de meilleurs résultats, de se développer, de recruter ...

A plus long terme (même si l'échéance se rapproche à grands pas), le problème de la perte de rentabilité des cabinets, attisée par la concurrence de plus en plus forte, va inexorablement engendrer des décisions managériales nouvelles. Ainsi, de nombreux cabinets, voyant leurs résultats s'effriter s'interrogeront sur l'opportunité d'externaliser dans des pays à moindres coûts la production comptable. Si elle prenait de l'ampleur, cette stratégie pourrait s'avérer désastreuse pour l'emploi dans la profession. A trop pressuriser les entreprises que sont les cabinets, ces derniers finiront bien par réagir.

Est-ce à dire qu'il faut supprimer toutes les déclarations ou que les experts-comptables n'en fassent plus du tout ? Évidemment non. La production d'informations est absolument indispensable au bon fonctionnement de l'État et cette tâche peut parfaitement être accomplie avec le sérieux et la rigueur que l'on reconnaît aux experts-comptables. Pour autant, la situation actuelle est devenue insupportable et une rationalisation des obligations est urgente.

L'overdose est proche. Il apparaît évident que deux évolutions doivent être engagées dans les meilleurs délais. Au niveau macroéconomique, les obligations des entreprises doivent être repensées et au niveau de chaque cabinet, une véritable réflexion doit être engagée pour repenser le métier, son utilité, son organisation, ses process...

 

La disparition du monopole : chronique d'une mort annoncée pour la profession ?

La question du monopole est tout simplement existentielle pour nombre de professionnels. Si certains considèrent que l'intégration de la directive services en droit français fut une véritable tempête, la perte du monopole serait comparable à un séisme de magnitude 9 sur l'échelle de Richter.

Personne n'ose vraiment imaginer l'impact qu'aurait une suppression de ce monopole sur la profession. Dans une telle hypothèse, si on en croit la sagesse populaire, notre destin serait gravé dans le marbre, celui qui orne les tombes. Cette question mérite toutefois d'être posée avec lucidité, la peur n'évitant pas le danger.

Du côté des clients

La disparition du monopole aurait pour effet immédiat de faire entrer des hordes d'ex illégaux devenus de respectables prestataires de services sur le marché de la comptabilité. Libres de toute contrainte (pas de déontologie, pas de normes, pas d'assurance, pas de formation, pas de contrôle qualité...), ces derniers seraient évidemment en mesure de proposer des tarifs bien plus attractifs aux clients. Ils capteraient, à n'en pas douter, une certaine part du marché, celle qui ne voit, dans ces qualités censées la protéger, que des hochets sans utilité.

Sans être grand clerc, il est à peu près certain que le retour de balancier ne se ferait guère attendre ! La comptabilité sans encadrement serait rapidement source de redressements fiscaux divers, d'erreurs de gestion, de choix non optimisés, de navigation à vue, de désillusions... bref, les chefs d'entreprises séduits par des économies de façade se rendraient vite compte de l'intérêt de toutes ces contraintes imposées aux professionnels.

C'est ainsi qu'ils retourneraient, pour un certain nombre, vers des chemins plus traditionnels, non sans avoir goutté aux plaisirs bien amers d'une comptabilité à un tarif imbattable.

Du côté des cabinets

Dans un tel contexte, pourquoi les cabinets resteraient-ils membres de l'Ordre ? En effet, pourquoi continuer à supporter le bâton des nombreuses contraintes d'une profession réglementée si la profession ne bénéficie plus de la carotte associée ?

Le marché serait alors clairement scindé en deux populations d'intervenants aux stratégies et pratiques opposées.

Il est probable qu'un certain nombre de cabinets quitteraient l'Ordre, ravis d'être émancipés et d'avoir brisé leurs chaînes. Si certains, les plus audacieux, les plus performants, les plus préparés (stratégie et modèle économique réfléchis, process de production adaptés, service commercial efficace...) s'en sortiraient très bien, ce ne serait probablement pas le cas de la plupart des confrères.

Loin de sonner le glas de la profession, les autres confrères, attachés aux règles d'exercice professionnel, resteraient volontairement membres de l'Ordre et en feraient une sorte de cercle plus fermé de professionnels prônant la qualité des prestations.

Du côté de l'État

L'État serait indubitablement... le grand perdant d'une telle redistribution des cartes.

Comment contrôler la qualité des prestations rendues par des entreprises non tenues de respecter certaines règles ? Comment imaginer, ne serait-ce qu'un instant, que l'assiette fiscale serait déterminée avec autant de rigueur et de sérieux ?

La conséquence immédiate de cette déréglementation serait, sans aucun doute, la baisse significative des rentrées fiscales en provenance des entreprises.

 

Le monopole ne sera pas remis en cause

Rassurons-nous, ce scénario catastrophe, digne des pires films d'horreur, ne verra pas le jour.

Malgré les craintes ambiantes, il nous semble très peu probable que « le grand soir » de la perte du monopole ait lieu. Le monopole va plus probablement s'étioler avec le temps et représenter un avantage concurrentiel en peau de chagrin [4].

Nous allons clore cette liste des principales mutations identifiées comme fortement probables dans les prochaines années par... un non changement ! Et pourtant, quel changement ! En effet, il nous apparaît pour finir peu vraisemblable que le « monopole » de la profession soit remis en cause dans les prochaines années [5].

En effet, comme ces écrits l'indiquent, compte tenu des conditions d'exercice actuelles de la profession (pas d'obligation de recours à un expert-comptable, pas de numerus clausus, pas de tarif imposé, liberté d'installation, véritable concurrence sur le marché... ) et des nombreux enjeux de la disparition du monopole, il est fort peu probable qu'il disparaisse à court et même à moyen terme.

 

Est-ce à dire que nous pouvons (enfin) dormir tranquilles ?

Toute la charge émotive véhiculée par le monopole est liée à une perception biaisée de ce dernier couramment entretenue dans la profession depuis des décennies : le monopole serait notre gagne-pain, la main qui nous nourrit, en quelque sorte.

Contrairement aux idées reçues et répandues, ce n'est pas le monopole qui a permis aux anciens de bien vivre et de gagner beaucoup d'argent, mais le marché, le contexte, l'absence de technologies de substitution, l'image de la profession... Le monopole n'est pas non plus à l'origine de la croissance de notre profession, de la satisfaction et du très haut niveau de confiance que nous accordent nos clients [6].

Le congrès de l'Ordre 2014 qui a rassemblé plus de 4 700 confrères pendant trois jours avait pour thème « Le monde change ». On peut raisonnablement considérer que l'affluence record de ce congrès n'est pas seulement due à une volonté de visiter la région lyonnaise, par ailleurs pleine de charme. Les milliers de confrères qui ont participé à cet événement ont bien compris que l'avenir de la profession se jouait en ce moment...

Les indicateurs économiques de la profession virent peu à peu au rouge (comme dans nombre d'autres professions, d'ailleurs) sans que le monopole ait été remis en cause. Alors ? Quelle peut être l'explication ?

A l'heure de la Google Car qui parcourt des milliers de kilomètres sans chauffeur ni accident, à l'heure des robots, de l'intelligence artificielle, des bigs datas, à l'heure où certains logiciels comptabilisent automatiquement les notes de frais à partir d'une simple photo, qui peut honnêtement et sérieusement s'imaginer que, dans 10 ans, les cabinets passeront encore des écritures à la main ?

La profession continuera donc à bénéficier d'un monopole sur un marché... qui disparaîtra peu à peu. La belle affaire !

A l'image du lieutenant Drogo chargé de protéger une forteresse militaire contre une hypothétique invasion des Tartares qui n'arrivera jamais [7], les experts-comptables se sont focalisés depuis de très nombreuses années sur la perte redoutée du monopole. Comme cet officier italien, obnubilés par leur unique sujet de préoccupation, ils n'ont pas perçu, pour la plupart, que les signaux du changement se multipliaient tout autour d'eux et que le VRAI problème était ailleurs.

 

Et donc, que faire ?

Face à ce non changement probable de réglementation, le seul moyen de survivre est donc de s'adapter !

Il est urgent que l'État prenne conscience des effets pervers de l'hyper complexité fiscale, sociale et administrative. Parallèlement, et de manière tout aussi urgente, les cabinets doivent se réinventer, c'est-à-dire repenser leur métier, leur utilité, leur organisation, leurs process...

La métaphore du grand bain est souvent utilisée pour illustrer le changement et la sortie de la zone de confort. Même Emmanuel Macron a repris cette métaphore dans son discours, au congrès de Lyon :

Vous faites partie du vaste monde de l'économie. Comment expliquer à vos clients qu'eux doivent conquérir des parts de marché, qu'eux sont dans le grand bain et que vous pourriez être au sec !

Pour affronter ce fameux « grand bain », symbole d'un monde sans pitié, deux stratégies sont possibles : s'accrocher à l'hypothétique protection d'une bouée qui se dégonfle de jour en jour ou apprendre à nager [8]. Le choix est vite fait.

 

Conclusion

La conclusion de cet article n'est évidemment pas qu'il faut supprimer le monopole, ce serait une erreur dont personne ne sortirait gagnant à terme. Ni les clients, ni l'État, ni les cabinets. Le choc serait brutal et douloureux pour nombre de confrères. Une trop brusque exposition à la concurrence pourrait avoir l'effet d'un choc anaphylactique !

La profession d'expert-comptable est une profession réglementée et il est important qu'elle le reste... mais pour de vraies bonnes raisons telles que l'utilité pour les clients, la création de valeur, la contribution à la croissance et au dynamisme économiques, l'indépendance, la compétence, la déontologie...

Pour autant, chaque confrère doit intégrer la lente disparition des effets du monopole dans ses perspectives à moyen terme. Si la profession ne réagit pas à temps, parions que dans quelques années, un président de l'Ordre signera un édito de SIC sous le titre « Le monopole nous a tués ».

 

Philippe Barré
Expert comptable et Commissaire aux Comptes
b-ready - Conseil et accompagnement des professions réglementées

[1] Le titre de cet article, « Le monopole m'a tuer... ? », fait référence à une phrase très célèbre (à l'époque des machines à écrire), comportant la même faute, dans le cadre de « l'affaire Omar Raddad ».

[2] Cet article a été publié pour la première fois dans les colonnes de « Données Partagées », la revue de l'ANECS et du CJEC.

[3] Étude « Marché de la profession comptable », CSO, 2012, p25

[4] Experts-Comptables : L'heure des grands défis, Philippe Barré, septembre 2011

[5] « La conduite du changement dans les cabinets : mode d'emploi », Philippe Barré & Florence Hunot, p. 67, octobre 2014

[6] La dernière étude de l'observatoire de la profession comptable sur « Les marchés de la profession » indique que 90 % des chefs d'entreprise considèrent leur expert-comptable comme un professionnel de confiance.

[7] Le Désert des Tartares de Dino Buzzati

[8] Avant d'aller dans le grand bain... mieux vaut savoir nager !, Philippe Barré, ActuEL expert-comptable, 26 avril 2011


Le 02/09/2015 21:23, Alex007 a écrit :
  

a mon humble avis l'ordre est responsable de la mise en péril du monopole par ses décisions "stupides"

1) il ne fallait pas supprimer les comptables agréés pour en faire des experts comptables, ils étaient le meilleur rempart contre les illégaux, il fallait juste limiter leur champ d'action par exemple par de réél normal ou jusqu'à un certain chiffre d'affaires bref imposé des seuils

2) il fallait pas faire les illégaux dans l'ordre toutes ces associations type CER et autres filiale des syndicats professionnels qui bien souvent pour ne pas dire systématiquement n'ont même pas d'expert comptable à la tête de leur bureau regardé autour de vous combien de directeur de bureau du CER sont dplomés. on a jamais fait d'un âne un cheval de course en lui mettant une belle selle

3) posez vous la question pourquoi 50% des diplomés partent en entreprise

4) la concentration et le rachat des cabinets par des grandes structures qui ne respectent rien et encore moins l'ordre

messieurs le monopole finira par tombé quand un ministre décidera de faire plaisir à un lobby quelconque afin d'alléger le coût des entreprises

il n'y a pas pire aveugle que celui qui ne veut pas voir, avant de voir la paille dans l'oeil des autres ( illégaux) voyez la charpente dans vos yeux car vous avez dépassé le stade de la poutre

oui certains illégaux sont mauvais même trés mauvais, mais rassurez vous la proportion est la même que chez les experts comptables ou assimilés

mais vous avez raison continuez de regarder ailleurs


Le 30/09/2015 22:08, Bouillet a écrit :
  

Philippe Bonsoir,

Excellent article qui ménage la chèvre et le choux ! Je me suis permis de le mettre en partage sur le groupe EC de LinkedIn.

Là où je partage l'avis véhément de Alex007, c'est sur le conservatisme de l'Ordre. Proposer des missions commerciales annexes, comme le secrétariat en régie, la domiciliation ou le tiers de confiance, c'est au mieux du foutage de g.... et au pire une méconnaissance abyssale du marché et des marges que les cabinets pourront en retirer. Sur la domiciliation tout d'abord, le marché est très largement préempté par des acteurs historiques et les prestations vont de 15 à 60 €/mois... pas de quoi redresser la barre des marges des cabinets. Pour le secrétariat en régie, à moins d'avoir un problème RH interne d'occupation des secrétaires en panne de travail liée à l'arrivée des nouveaux logiciels comptables, le marché est déjà largement occupé par des indépendant(e)s, elles mêmes sur le carreau (Cf le secrétariat médical des généralistes souvent partagés par plusieurs professionnels). Enfin pour le 1/3 de confiance, c'est à mon avis un fantasme de professionnels de la profession, mais en aucun cas une demande du marché.

Reste à trouver d'autres pistes et compter sur le regard bienveillant de l'ordre pour les mettre en place en cabinet.


Le 16/12/2015 20:57, Zelinette a écrit :
  

Bonjour et merci pour cet article qui met en avant les effets paradoxaux du monopole des experts comptables.

L'un des effets non négligeable ce monopole a pourtant été oublié : Les hordes d'illégaux " incompétents " terme assez choquant quant on voit les diplômes de certains.

En effet, de nombreux autres diplômes que le DESCF enseignent, parfois à haut niveau, la comptabilité et la fiscalité nationales et internationales

Ces personnes, diplômées, et dont les compétences sont reconnues sur le marché du travail n'ont d'autre choix pour exercer une activité professionnelle que le salariat ou la plus totale illégalité (parfois couverte par un expert comptable)

De très nombreuses petites entreprises n'ont souvent besoin d'une personne pour tenir leur comptabilité que quelques heures par semaines et arrivent, de fait, rarement à intéresser une personne compétente. Elle n'ont qu'une unique alternative : former un groupement d'employeurs qui embauchera cette personne facturera ses prestations aux entreprises adhérentes ou s'adresser à un expert comptable pour un travail de " petite main ". Comment d'ailleurs, un groupement d'employeurs peut il facturer les prestations d'un comptable alors qu'il n'est pas lui même inscrit à l'ordre ?

Enfin, il en résulte que bien souvent, le plus simple est de s'adresser à son expert comptable. L'expert comptable délègue ce travail à une " petites mains " souvent très qualifiées et mal payées (à juste raison malheureusement).

Ces petites mains, lorsqu'elles sont compétentes et n'ont pas la vocation cabinet le quitte dès que possible. D'où un turn-over très important en cabinet (environ 2ans), des pertes de temps et d'argent récurrentes en embauche - présentation aux clients - formation aux logiciels. Bref, souvent, l'expert à tout juste le temps d'avoir appris à connaître, de former sa nouvelle recrue à ses outils et de travailler en confiance pour qu'elle trouve ailleurs un poste moins stressant et mieux rémunéré.

Les petits clients sont insatisfaits parce que la personne qui s'occupe de leur comptabilité change régulièrement (à moins que l'expert ait mis en place un système de référent client à un échelon intermédiaire mais c'est assez coûteux), Ils sont mécontents parce que souvent, ils ne voient leur expert comptable qu'une fois l'an et n'arrivent pas à obtenir de lui une prestation de conseil. En conséquence, ils sont très volatiles et cherchent régulièrement à renégocier à la baisse les honoraires.

L'expert comptable est lui aussi insatisfait car, en plus de son activité de démarchage commercial (pour trouver de nouveaux clients), il perd du temps en interne à gérer ce turn-over, à défendre ou renégocier les honoraires qu'il facture et bien souvent ne consacre à son cœur de métier, l'expertise et le conseil qui va avec, qu'un temps très accessoire.

De plus en plus de cabinets ouvrent une antenne au Maroc ou soutraitent ces " petits travaux " à des entreprises qui y sont installées et travaillent à distance. Pourquoi ne pas ramener ce travail en France et décharger les experts comptables de cette paperasserie en autorisant les personnes titulaires d'un autre diplôme que le DESCF à exercer légalement cette activité?

Certes, les experts comptables y perdraient en CA mais ils perdraient les charges financières et les soucis qui vont avec. Ils garderaient aussi l'activité qui leur plaît le plus et celle qui a la plus forte marge.


Le 26/12/2015 07:38, Ribollet a écrit :
  

Bonjour,

N'oublions pas que l'ordre des experts-comptables a été créé en 1942, et recréé en 1945, pour confier à des travailleurs "indépendants" ce que les fonctionnaires ne savent pas réaliser sans casser la machine économique : mettre en place des systèmes comptables obligatoires afin de fiabiliser les bases de l'impôt. Quand nous parlons de professionnels indépendants retenons que les professionnels de l'expertise comptable sont d'abord des professionnels assermentés : " Je jure d'exercer ma profession avec conscience et probité, de respecter et faire respecter les lois dans mes travaux. ".

Dans le même temps le système s'assure de la compétence de ces auxiliaires pour s'assurer de la collaboration de professionnels chevronnés et bien formés. Ce qui a été créé sous Vichy a été et reste maintenu dans notre pays qui supporte encore en ce vingt et unième siècle, et malgré l''Europe, ou à cause d'elle, les contraintes d'un régime dirigiste, corporatiste et socialisant, en parfaite osmose avec une vision anti-capitaliste qui ne supporte les marchés boursiers que faute de ne savoir quantifier la richesse du pays par d'autres moyens.

La profession d'expert-comptable reste sous la tutelle vigilante des gouvernements successifs de tous bords qui n'ont eu de cesse de casser toutes les velléités des professionnels "libéraux" de s'en affranchir peu ou prou, en obligeant au fil du temps l'ordre :

  • à intégrer des professionnels poursuivis pendant des années pour exercice illégal (conseils fiscaux et autres),
  • à les contrôler par un pseudo auto-contrôle en créant les centres de gestion agréés et les associations agréées, ce qui montre bien leur défiance et leur méfiance
  • en suscitant la création de centres comptables (idée lancée par un certain Giscard d'Estaing), centres suscités à leur origine sous le vocable de centres de gestion agréés "habilités", devenus depuis les associations de gestion et de comptabilité, et qui sont devenus après leur intégration dans l'ordre, fut ce dans des annexes au tableau, les plus gros faiseurs de comptabilités sur le marché des TPE.

Ne nous y trompons pas, ne nous faisons pas d'illusion, ce monopole restera tant qu'il servira peu ou prou le dirigisme de l'économie et son contrôle permettant de mettre en coupe réglée par l'Etat l'économie française.

En 2015 c'est le virage du numérique apparemment bien appréhendé par la profession qui lui assure encore son monopole pour quelques temps, pour la suite les prérogatives de la profession dureront tant que les bases taxables des PME et TPE auront besoin d'être fiabilisées, sinon elles disparaîtront.

Michel RIBOLLET

expert-comptable honoraire



Le monopole m'a tuer... ?

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